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勿让技术瓶颈钳制公司寿命

发布时间:2017-03-01 17:02:24

在企业内部形成有利于创新的激励机制,建立必要的知识基础,设计恰当的投资计划,不断超越自我,在技术断层出现时进行成功的跨越,进入具有更高水平技术轨道,由此确立在行业中的领先地位,这是全球典型长寿公司取得成功的关键因素之一。

  20世纪80年代以来,随着经济全球化和信息技术迅猛发展,企业外部经营环境发生了重大变化,企业的寿命周期逐渐获得人们的普遍关注。学者们发 现,尽管大多数企业的平均寿命只有不到20年,但是少数企业的生命却可以长达一个或若干个世纪。是什么原因造就了这些公司如此顽强的生命力?或许从它们在 面对新旧技术发展轨道中出现断层时的选择可以得到答案。

  一、企业成长的潜力

  企业生命周期理论认为,企业要经历发育期、成长期、成熟期和衰退期等各个阶段。但企业寿命究竟有多长呢?调查研究结果表明:我国企业平均寿命只 有2-3岁。国外的企业也有相似的境况,美国学者在分析了多家公司的兴衰历程后指出:在美国,40%新建公司不到10年便会中途夭折,一般公司寿命是 7-8岁,跨国公司的平均寿命是40到50年。在1970年跻身《财富》“全球500强”的跨国公司到1982年后有1/3都销声匿迹,日本和欧洲所有公 司的平均寿命也只有12.5年。

  尽管如此,世界上还存在着一部分长寿的公司。如瑞典的斯托拉造纸和化学公司创于13世纪,日本的住友集团已有100余年的光辉历史,美国的化工 巨头杜邦公司已经207岁,英国的皮尔·金顿已领风骚180余年,中国的百年老店同仁堂依旧生机勃勃这样明显的差异引起了一些学者的关注,爱瑞·德· 葛斯针对上述情况指出,普通企业的实际寿命和最大预期寿命之间存在如此巨大的落差是不正常的,这说明大部分企业都在成长的初级阶段就夭折了,仅发挥和利用 了其潜能的很小部分,远远落后于上面列举的那些历史悠久的伟大公司。图1描述了普通企业和长寿公司不同的成长曲线。

  图1中虚线代表了普通企业的成长过程。在其短暂的生命周期内,先经过快速的收入增长过程,再达到最高点开始下滑,最终因为无法克服企业面临的各 种困难而走向生命终点。实线则描述了那些长寿公司虽然历经波折,却是持续发展的,并在各个行业占据重要的位置。这两者存在如此大的差距,笔者认为可以根据 它们在面临技术断层时的选择做出解释。

  二、技术断层的形成与意义

  大量的研究表明,改进产品和工艺过程所花费的努力与投资效果之间的关系往往呈S形曲线状,即开始时技术随着投入的增加而缓慢进步,接着加速,但之后尽管投入的资金越来越多,发展却变得愈发困难,技术进步的代价越来越高,渐近技术极限。

  任何一个领域的技术进步最终都受到自然规律的限制,当技术接近极限,想要取得些微进步所需费用就将急剧增加。此时就必须采用新的技术,即从一种 技术向另外一种技术转换。而不同技术的S曲线是不相连的,在一条S曲线与另一新的S曲线开始形成之间,有一个间断,称为“技术断层”,它体现了原有技术与 新技术间的科技水平的巨大差距,在近代科技发展史上多次出现。从蒸汽机到内燃机;从晶体管到集成电路;从螺旋桨飞机到喷气式飞机;从天然纤维到人造纤维, 每一种新产品的出现都需要在冶金、化学、电力等诸多方面突破原有技术的障碍,而新技术与成熟技术的S曲线的位置与形状有很大的不同,要创新就必须成功跨越 不同技术轨道间的断层。

  技术断层的出现有其必然性,而每一次技术间断的最终结果都是新技术完全或部分取代旧技术,创造出新的产品、市场或产业,从而促进经济、科技、社 会的巨大进步。同时应该看到技术断层是现代企业面临的最具毁灭性的挑战,有的企业难以成功地跨过它生存下来,它们可能丢失了市场份额,也可能失去企业的独 立性。在电子学领域,当从真空管到晶体管这一剧烈地跳跃出现之后,紧接着是一系列间断点,如晶体管让位于集成电路,再到微处理器。在海运方面,由原来的散 装转变为集装箱也是一个重要的间断点,因为它使码头装卸效率、船舱利用率和航运方式都大为改观。上述每一个技术间断都导致竞争易位,技术领先者变成了失败 者。

  三、长寿公司跨越技术断层的举措

  不连续性是技术发展的客观规律,如何实现从一种技术向另一种技术的转换以寻求动态优势是企业的首要战略任务。很多企业在完成这一任务时是很失败 的,其技术决策的失误使其陷入困境。原因如缺少超前思维,固守成熟技术和产品,学习意愿不强烈等等,这些也导致普通企业往往只有十年左右的寿命。当然,那 些长盛不衰的企业面对即将出现的技术断层作出了正确的决策。它们准确预测当前技术的极限,努力改进工艺开发产品,认真研究这些企业的成功做法,对延长企业

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